Astronomia

Astrônomos estão caçando o misterioso Planeta Nove

Astrônomos em todo o mundo estão procurando por um enorme mundo desconhecido chamado Planeta Nove, que poderia mudar tudo o que achamos que sabemos sobre o sistema solar.

Eles sabem que está lá fora, tal é o seu tamanho – potencialmente 10 vezes maior que a Terra – e sua poderosa força gravitacional.

Mas o Planeta Nove está se mostrando impossível de ser encontrado, demonstrando o quanto ainda não sabemos sobre o que está no quintal de nosso próprio mundo.

O astrônomo Alan Duffy, professor de astrofísica da Universidade de Tecnologia de Swinburne, em Melbourne, na Austrália, disse que a teoria por trás do Planeta Nove surgiu apenas recentemente, depois que um observador de estrelas brasileiro notou acontecimentos estranhos na periferia do sistema solar.

“A idéia é que as órbitas externas do nosso sistema solar mostraram um comportamento surpreendente que pode ser explicado pela atração gravitacional de um mundo muito grande e distante”, disse Duffy.

Era 2012 e Rodney Gomes, astrônomo do Observatório Nacional do Rio de Janeiro, ofereceu sua teoria de que um planeta gigante que não podia ser visto estava por trás da perturbação.

Mas como você pode declarar a existência de um planeta maior sem ser capaz de vê-lo ou mesmo vagamente identificar onde ele está?

“Há precedência histórica aqui porque é exatamente como encontramos Netuno”, disse Duffy.

O planeta Urano foi descoberto usando um telescópio em 1781, mas levantou mais perguntas do que respostas, explicou ele.

“Simplificando, Urano não estava onde deveria estar”, disse ele. “Não estava exatamente na posição que os cálculos indicavam que deveria. Com o passar dos anos, a matemática determinou que havia um planeta ainda maior ou mais distante que estava puxando sua órbita ”.

Aquele planeta era Netuno, basicamente previsto para existir antes de ser descoberto usando a matemática.

“É uma situação semelhante agora onde esses minúsculos objetos nas bordas mais externas do nosso sistema solar no que chamamos de Cinturão de Kuiper têm órbitas muito estranhas”, disse Duffy.

“Eles parecem estar todos de um lado, preferencialmente empilhados, e a maneira de explicar isso é com a ideia de que o Planeta Nove os lançou lá fora com sua gravidade”.

Ele estima que o Planeta Nove esteja cerca de 400 vezes mais distante do Sol do que nós, então encontrá-lo é como acender uma lanterna a oeste de Sydney e esperar ver Perth – a cerca de 2.400 quilômetros de distância – com ela.

Seria cerca de 100 milhões de vezes mais tênue do que a mais fraca estrela que podemos ver com nossos olhos, ele estimou.

“A questão é que há uma enorme quantidade de espaço para pesquisar. Mesmo um planeta muito grande, muito maior que a Terra, é muito pequeno a essa distância ”, disse Duffy.

“Você está procurando por algo muito fraco. Essencialmente parece basicamente uma estrela muito fraca e há muitos deles por aí. ”

E é tão longe que provavelmente leva cerca de 10.000 anos para fazer uma órbita completa do sol, o que significa que se move muito lentamente.

“É o menor dos movimentos leves”, disse ele. “Você está efetivamente olhando para metade do céu noturno e olhando para ver se algo fraco está se movendo.”

Duffy equivale a tentar encontrar uma agulha que se parece muito com feno em um palheiro gigante.

“O sistema solar é enganosamente grande. A maioria das pessoas imagina que os vários planetas estão relativamente próximos e nossos telescópios encontraram tudo entre eles.

“Nada poderia estar mais longe da verdade. O espaço real entre eles é enorme. Mesmo perto da nossa Terra, o espaço está repleto de enormes pedaços de rocha que ainda não conseguimos catalogar ou mesmo detectar.

“Quanto mais você se afasta do sol, mais desafiador ele se torna.”

Para colocar o tamanho do sistema solar em perspectiva, Duffy usa locais e pontos de referência australianos para mostrar seu ponto de vista. Se o sol estivesse no Sydney Opera House, a Terra estaria orbitando mais perto do que o aeroporto (7½ milhas de distância), enquanto o Planeta Nove estaria circulando tão longe quanto Perth (2.400 milhas), disse ele.

“Mas as bordas externas do nosso sistema solar, onde um cemitério de enormes blocos de gelo flutuantes nos dão cometas de longo período, passariam pela lua [238.900 milhas] nessa escala.”

Por que alguém se preocupa em encontrar um grande pedaço de massa flutuante que esteja realmente longe e inabitável?

Duffy disse que o Planet Nine poderia testar o que os astrônomos sabem sobre como os planetas são formados, particularmente nesta parte do sistema solar.

“Algo tão grande tão longe será fascinante. Será um mundo gelado? Será rochoso? Será potencialmente um gigante de gás? Eu suspeito que é mais provável que seja algo como uma versão super grande de Plutão, mas, novamente, nós não sabemos. É a razão pela qual procuramos, para tentar entender melhor o nosso sistema solar e como esses mundos são formados ”.

Luck

Anúncio