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Cidade da Flórida paga a hackers US $ 600 mil em bitcoin para recuperar sistemas de computadores

Uma pequena cidade da Flórida concordou em pagar cerca de US $ 600 mil em resgate de bitcoins para hackers que assumiram o controle de seus sistemas de computador em um ataque de ransomware, segundo relatos.

A Câmara Municipal de Riviera Beach aprovou nesta segunda-feira por unanimidade a companhia de seguros para pagar 65 bitcoins – avaliados em cerca de US $ 592.000 – na esperança de recuperar o acesso total à sua rede, informou o Palm Beach Post.

O ataque há duas semanas eliminou todo o sistema de computadores da cidade. O conselho da cidade ficou sem serviço de e-mail e telefone, os contracheques de depósito direto tiveram que ser entregues em mãos e o departamento de polícia teve que passar para bilhetes de papel para citações de trânsito.

A polícia e os corpos de bombeiros também tiveram que anotar as chamadas do 911, de acordo com o Sun-Sentinel do sul da Flórida. Eles recebem cerca de 280 chamadas por dia.

Sistemas que controlam as finanças da cidade e as estações de bombeamento e os sistemas de teste também foram afetados.

A cidade espera que os hackers forneçam uma chave de descriptografia – o que significa que não há garantia de que isso acontecerá.

“É um risco”, disse a presidente do conselho, KaShamba Miller-Anderson, ao Palm Beach Post na quarta-feira. “Essas eram as duas opções: ou faça isso ou não.”

Justin Williams, gerente interino de tecnologia da informação, disse ao conselho que o site e o e-mail da cidade estavam de volta, assim como o sistema do departamento financeiro e as estações de bombeamento de água.

Ele disse que vai custar mais de US $ 1 milhão para consertar e segurar completamente os sistemas afetados.

As autoridades acreditam que o hack surgiu em 29 de maio, quando alguém do departamento de polícia abriu um e-mail infectado com malware.

O FBI, o Serviço Secreto e o Departamento de Segurança Interna estão investigando.

Membros do conselho em Riviera Beach, uma cidade de cerca de 35.000 habitantes ao norte de West Palm Beach, aprovaram o pagamento sem discussão.

“Tudo isso é tão novo para mim e tão estranho, e é quase onde eu não posso nem acreditar que isso aconteça, mas estou aprendendo que não é tão incomum quanto pensamos que é”, disse Miller-Anderson. “Todos os dias estou aprendendo como isso funciona, porque soa tão improvável para mim.”

Hackers que assumiram os sistemas de computador de Baltimore em um ataque de 7 de maio exigiram US $ 76 mil em resgate de bitcoins, informou o Baltimore Sun. A cidade até agora se recusou a pagar.

O custo desse ataque é estimado em US $ 18,2 milhões.

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